Seksualiteit met een beperking

Aditi vzw werkt rond Seksualiteit en Intimiteitszorg op maat voor mensen met een beperking en ouderen door het geven van advies, informatie en ondersteuning. De moedige getuigenis van Frederica doorbreekt de taboes rond het onderwerp voor jullie.

 

 

Mijn naam is Frederica en ik ben 31.

Door een aangeboren spierziekte zit ik in een rolstoel. Sinds kort heb ik ook een vriend, maar de voorbije jaren deed ik regelmatig een beroep op Aditi vzw, want mensen met een handicap zijn ook seksuele wezens die recht hebben op seksualiteit en een relatie.

Ik was er echter lange tijd van overtuigd dat ik nooit een relatie zou hebben. Ik hielp mijn vrienden met hun liefdesperikelen, maar niemand leek erbij stil te staan dat verliefdheid en seksualiteit ook een belangrijke rol speelden in mijn leven. Mensen met een beperking worden vaak niet beschouwd als seksuele wezens. Het lijkt wel alsof seksualiteit niet hoort bij het leven met een handicap. Ik begon dat op den duur ook zelf te geloven.

Pas toen ik aan de unief zat durfde ik tegen een aantal mensen vertellen over mijn gevoelens. Ik merkte dat mijn vrienden openstonden voor mijn verhaal en dat ze beseften dat ik, net zoals iedereen, nood had aan seksualiteit. Diezelfde vrienden brachten me in contact met Aditi. Rond mijn vijfentwintigste kwam de film Hasta la Vista uit. Daar was toen veel rond te doen op televisie, en in diezelfde periode werd ook een reportage over Aditi uitgezonden. Mijn vrienden hadden die reportage gezien en vroegen waarom ik geen gebruik maakte van hun dienstverlening. Ik wist wel dat het bestond, maar ik was nog niet helemaal overtuigd en durfde de stap niet goed te zetten. Tot mijn vrienden op mijn verjaardag zeiden dat ze een cadeau voor mij hadden. Toen moest ik wel.

 

Aditi vzw

 

Na een intakegesprek regelde ik via Aditi een afspraak met een man van 42. Die eerste keer wilde ik vooral kennismaken. Zeker niet meteen all the way gaan. Het eerste contact was heel onwennig. Ik was ontzettend nerveus en had moeite om ervan te genieten. De hele tijd vroeg ik me af waarmee ik eigenlijk bezig was. Gelukkig voelde die man dat goed aan en hebben we er achteraf over kunnen praten. Omdat de ontmoeting uiteindelijk meeviel, hebben we daarna opnieuw afgesproken. Gedurende vijf jaar bleef ik deze dienstverlener zien. Altijd dezelfde, omdat het klikte en omdat ik vertrouwen wilde opbouwen. Ik ben heel kwetsbaar – ik kan zelf bijna niks – waardoor ik zeker het gevoel wilde hebben dat er niks verkeerds zou gebeuren. We zagen elkaar maximum één keer per maand.
Na een tijdje kenden we elkaar en dat schiep een band, maar die was duidelijk vriendschappelijk. Ik zou bijvoorbeeld niet verliefd op hem kunnen worden.

Deze seksuele dienstverlening is heel belangrijk voor me geweest, ook al was het geen surrogaat voor een relatie. Een relatie is heel anders. Ik wilde ook iemand waarmee ik eens naar de cinema kon gaan of in de zetel kon knuffelen. Seksuele dienstverlening gaat in de eerste plaats over seks: leuk, maar niet hetzelfde als romantiek.

De seksuele dienstverlening zorgde voor een boost in mijn zelfvertrouwen. Vroeger was ik ervan overtuigd dat ik niets te bieden had en dat een relatie nooit zou lukken, maar dankzij Aditi durfde ik eindelijk te daten. Ik besefte dat ik ook een seksueel wezen ben en dat ik ook recht heb op een relatie.

 

Seks in een rolstoel

 

Een halfjaar geleden besloot ik mijn kans te wagen op de datingapp Tinder. Daar leerde ik mijn huidige vriend kennen. Hij heeft geen handicap. Aanvankelijk ging ik ervan uit dat mijn partner sowieso een beperking zou hebben. Ik ging daar ook specifiek naar op zoek, tot mijn vrienden mij aanmoedigden om Tinder eens te proberen. Eerst was ik daar vreselijk tegen: ik was ervan overtuigd dat ik totaal geen kans maakte op een datingapp die zo op het uiterlijk gericht is, maar mijn vrienden bleven aandringen en dan heb ik het toch geprobeerd.

Ik ging verschillende keren op date, maar in de meeste gevallen bleek mijn rolstoel uiteindelijk toch een struikelblok. Ik begrijp dat wel. Het is niet evident om met mij op stap te gaan of een relatie te hebben, dus ik heb er ook alle respect voor als iemand dat niet ziet zitten. Dat betekent echter niet dat zo’n situatie niet pijnlijk is. Als ik verliefd ben en het wordt niets, en ik wéét dat het aan die rolstoel ligt, en niet aan mijn persoonlijkheid, dan is dat natuurlijk erg confronterend.

Mijn vriend vindt mijn rolstoel geen probleem. Hij ziet geen verschil tussen mij en iemand anders, zegt hij. Ik vind dat heel knap van hem. Ik had niet verwacht dat ik iemand zou vinden die mijn situatie neemt zoals ze is en dat heb ik zeker ook te danken aan de positieve ervaring via Aditi.

Frederica

 

Wat zijn jouw ervaringen rond seksualiteit, intimiteit en beperkingen? Laat het ons weten in een reactie hieronder of op facebook!

Deel onze blogs alsjeblieft!

Met de rolstoel op Tinder

Het is bijna Valentijn, en dan is het al liefde wat de klok slaat. Maar als je een ongeluk hebt waardoor je van de ene dag op de andere in een rolstoel belandt, dan lijkt het alsof liefde vinden plots helemaal niet meer zo vanzelfsprekend is. Daarom nam ik de proef op de som, en installeerde Tinder. Hier lees je mijn ervaringen!

Liefde vinden als je in een rosltoel zit?

Je hoort het elke keer wel weer van vrienden of kennissen: “Iedereen vindt de ware, ook mensen met een beperking.” En dan schotelen ze je een voorbeeld voor van iemand die iemand kent die liefde heeft gevonden met een beperking. Ik ken er zelf ook een aantal en ja, mensen met een beperking vallen niet uit de boot. Maar als je zelf plots in een rolstoel zit,verwacht je dat wel, dat je niemand zal vinden en voor altijd alleen zal blijven. Gelukkig ben ik niet iemand die bij de pakken blijft neerzitten en ik besloot om de proef op de som te nemen.

Liefde op het web

Ik ben minder mobiel met mijn rolstoel, dus ik heb minder sociaal contact. Een voorwaarde om liefde te vinden is natuurlijk dat je mensen ontmoet, dus moest ik op zoek naar andere manieren om nieuwe personen te leren kennen. Met mijn beperkte mobiliteit leek het internet daar een ideale tool voor.

Via vrienden had ik gehoord over Tinder. Het is een gratis app die kan downloaden en waar je een date op kan vinden. Al wat je moet doen, is een profiel aanmaken met een kort tekstje over jezelf erop en een paar foto’s van Facebook erbij. Als je daarmee klaar bent, kan je al beginnen. Je krijgt een foto van iemand te zien die je kan swipen. Swipe je naar links, dan wil je niet met die persoon afspreken. Swipe je naar rechts, dan wil je wel met die persoon afspreken. Heb jij iemand naar rechts geswipet? Dan krijgt die persoon ook jouw foto te zien. Swipet die jouw foto ook naar rechts, dan krijg je een melding en kunnen jullie met elkaar beginnen te chatten. Op deze manier kan je snel en gemakkelijk iemand  vinden om mee op date te gaan en liefde te vinden, of een glas te drinken en vriendschap op te bouwen.

Tinder met of zonder rolstoel?

Omdat steeds meer mensen in mijn omgeving vertelden over hun aangename ervaring met Tinder nam ik een besluit: ik downloadde de app en maakte zelf een profiel aan. Ik moest een kleine beschrijving geven van mezelf en een aantal Facebook-foto’s toevoegen. Wat een dilemma! Toon ik alleen foto’s van mezelf waarop mijn beperking niet te zien is en zwijg ik erover tot mensen me contacteren? Of ben ik duidelijk vanaf het eerste moment en poseer ik met een brede glimlach in mijn rolstoel? Durf ik de woorden ‘met een beperking’ in mijn toch wel korte profieltekstje zetten?

Ik heb op dat moment beslist: ik ga open zijn over wie ik ben en wat een potentiële date van mij kan verwachten. Dus in zowel in mijn beschrijving als in mijn foto’s toonde ik duidelijk dat ik in een rolstoel zit.

Met beperking op Tinder

In het begin was ik hoopvol. Ik kreeg veel ‘hits’ (mensen de mijn foto naar rechts swipeten). Maar naarmate de tijd vorderde, realiseerd ik met dat het ofwel pornobots waren (geen mensen maar automatische programma’s die elk profiel liken een bericht sturen dat gaat als volgt: “Ik sta heet vanavond. Als je wil kan je hier mijn foto’s zien. Klik op deze link als je met mij wil afspreken.” Die link leidde dan waarschijnlijk naar een pornosite). Ofwel waren het mensen die ‘per ongeluk’ naar rechts hadden geswipet in plaats van naar links. Die reageerden dus niet als ik hen een berichtje stuurde.

Ondanks die tegenvallers vond ik het wel heel opvallend dat ik geen groffe reacties heb gekregen. Je weet dat mensen veel gemakkelijker groffe dingen schrijven op het web, maar dat was hier niet het geval.

Er waren een aantal mensen die bewust mijn foto naar rechts adden geswipet en waar ik een paar leuke gesprekken mee heb gehad. Zij hadden geen interesse in een relatie of seks, maar hadden geswipet omdat ik een interessante persoon leek om mee te praten of omdat ze het stoer vonden dat ik het durfde om met mijn beperking open en bloot op Tinder te staan.

Het resultaat?

Ik wou dat ik, nu het bijna Valentijn is, kon zeggen dat ik dankzij Tinder de liefde van mijn leven ben tegengekomen, maar dat is jammer genoeg niet het geval. Na een paar maanden realiseerde ik mij dat Tinder gebaseerd is op een oppervlakkige keuze gemaakt op basis van een foto met een tekstje. Looks zijn hier heel belangrijk, dat is eigenlijk hét element waar mensen op af gaan. Voor iemand in een rolstoel is dit volgens mij dan ook een compleet verkeerd kanaal. Want als persoon met een beperking die daar eerlijk over is, is juist alles wat niet met zijn looks te maken heeft belangrijk om een relatie te beginnen.

Om die redenen heb ik uiteindelijk besloten om de app van mijn gsm te verwijderen. Ik gaf mezelf valse hoop en bleef achter met meer negatieve gevoelens dan positieve. Ik vind het nog steeds jammer dat ik niet kon bewijzen dat het met een rolstoel wél kan, liefde vinden op Tinder.

Maar door de app te verwijderen, kreeg ik het gevoel dat ik mijn liefdesleven weer terug in eigen handen kon nemen. En omdat ik toch een aantal positieve reacties had gehad op mijn durf en op wat ik te vertellen had, ben ik er  zeker van dat ik iemand zal vinden. Ik ben er van overtuigd dat echt buiten gaan en mensen ontmoeten meer zal opleveren dan links of rechts te swipen voor liefde…

Heb jij ervaringen rond liefde met een beperking en wil je ze delen? Vertel het ons, wij willen het weten! En… HAPPY VALENTINE’S DAY!

Deel onze blogs alsjeblieft!